Celebre el Equinoccio de Otoño 2017 con Júpiter, Luna Conjunción

Mientras que los residentes de la mitad norte de la Tierra se preparan para los días más cortos y el clima más frío – el primer día de otoño es hoy (22 de septiembre) – hay un espectáculo del cielo para disfrutar. La luna de la Tierra y el planeta Júpiter estarán juntos en el cielo esta noche y mañana, poco después de la puesta del sol.

“Trate de buscarlos tan pronto como el cielo se oscurezca, tanto la luna como Júpiter son brillantes y deberían aparecer en el crepúsculo”, informó Bruce McClure en el sitio web de astronomía EarthSky , agregando que el show del cielo comenzó el jueves por la noche. “Sin embargo, podrían ser difíciles desde las latitudes septentrionales el 21 de septiembre, así que cerca del equinoccio de septiembre, con el ángulo otoñal del sol y el camino de la luna, la eclíptica, baja en el crepúsculo del cielo, la luna creciente seguirá el sol bajo el horizonte antes de que se vuelva bueno y oscuro “.

Si está nublado en esos días, o te pierdes el espectáculo, todavía puedes ver la luna pasando por otro planeta, Saturno, el 25 de septiembre. También verás la estrella de primera magnitud Antares brillando cerca. Antares es tan brillante que su nombre es griego para el “rival de Marte”. La palabra griega para “Marte” es “Ares”. [ Los 14 mejores eventos Skywatching de 2017 ]

 

El comienzo del otoño no está determinado por la temperatura ni por el número de árboles que cambian de color. En cambio, tiene que ver con la inclinación del eje de la Tierra . El planeta tiene dos movimientos importantes a través del espacio: su vuelta (el planeta completa un giro en poco menos de 24 horas, lo que provoca el ciclo día-noche) y su órbita alrededor del sol (que tarda unos 365,25 días y causa cambios estacionales) . El eje de la Tierra se inclina a 23,4 grados mientras el planeta gira alrededor del Sol.

Para cada hemisferio, el solsticio de invierno llega cuando esa mitad del planeta está inclinada lejos del sol. El solsticio de verano sucede cuando un hemisferio del planeta está inclinado hacia el sol. Esto significa que cuando las experiencias del hemisferio norte caen, el hemisferio sur experimenta la primavera. (Tanto los cambios estacionales de otoño como de primavera se llaman equinoccios.)

El otoño comienza cuando la inclinación del planeta llega a la mitad del camino entre el día más largo del año (primer día de verano) y el día más corto del año (primer día de invierno). Técnicamente hablando, el equinoccio ocurrirá cuando el sol cruce sobre el ecuador celeste – lo que sucede este año a las 4:02 pm EDT (2002 GMT), escribió Guy Ottewell en un artículo publicado en EarthSky .

Después de la puesta del sol el viernes, 22 de septiembre de 2017, mirar bajo en el cielo occidental de Júpiter sentado unos 6 grados a la izquierda de la luna creciente.

Crédito: Aplicación SkySafari

La inclinación del planeta es también la razón por la que el sol, la luna y los planetas parecen estar cruzando el horizonte en un ángulo. Estos cuerpos celestes se mueven en una línea imaginaria en el cielo llamada “eclíptica” que abarca los movimientos de los planetas, la luna y el sol visto desde la perspectiva de la Tierra. Muy ocasionalmente, dos cuerpos celestes se cruzan y crean un eclipse u ocultación. En agosto, una parte de los Estados Unidos experimentó un eclipse solar total cuando la luna pasó frente al sol.

En este momento, el eje de la Tierra está apuntando hacia la estrella norte, Polaris, pero las influencias gravitatorias de la Tierra y el Sol hacen que la inclinación cambie lentamente con el tiempo. Este período de “precesión”, como se llama el cambio, toma alrededor de 26.000 años. Esto significa que el eje de la Tierra apunta a otras estrellas, o espacio vacío, en diferentes puntos del ciclo. En aproximadamente 12.000 años, el eje de la Tierra apuntará a la brillante estrella del hemisferio norte Vega .