George Koltanowski, ajedrecista innato

George KoltanowskiCada día hay en el Universo una estela dejada por la acción de otros seres humanos que al igual que nosotros buscaban la excelencia. Hoy esa  estela o “semilla del día” fue sembrada por…

George Koltanowski, ajedrecista belga.

No será recordado como un jugador, sino como un expositor, escritor, promotor y showman. Dotado de una memoria increíblemente poderosa, dio exhibiciones de jugar varios juegos con los ojos vendados al mismo tiempo. Curiosamente, lo que cautivó a la mayoría de los espectadores no era que fuera a ganar todos los partidos con los ojos vendados, sino que después que los juegos habían terminado, él recitaba los movimientos completos de los juegos sin mirar el tablero, algo que ningún maestro competente puede hacer.

Muchos de sus familiares murieron en el Holocausto. Sobrevivió porque estaba en una gira de ajedrez en América del Sur y se encontraba en Guatemala, cuando estalló la guerra. En 1940, el cónsul de Estados Unidos en Cuba lo vio dando una exhibición de ajedrez en La Habana y decidió concederle una visa para viajar y residir en Estados Unidos.

Conoció a su esposa Leah en una cita a ciegas en Nueva York en 1944. Se establecieron en San Francisco en 1947. Se convirtió en el columnista de ajedrez para el Chronicle de San Francisco, escribió la columna de ajedrez todos los días durante 52 años hasta su muerte, la publicación de la columna está estimada en 19.000 columnas. Está considerada la única columna diaria de ajedrez de periódicos en el mundo.

Ganó la elección como Presidente de la Federación Estadounidense de Ajedrez en 1974. También dirigió todos los Torneos Abierto de Estados Unidos desde 1947 hasta finales de 1970. Fue nombrado como el «decano de Ajedrez de América».

Tal vez el logro más notable que tuvo era que él se ganaba la vida por completo mediante el ajedrez.

Escribió muchos libros, su obra más conocida es «Las aventuras de un Maestro de Ajedrez», publicado por David McKay Co. en 1955. En él, narra principalmente sus giras dando exhibiciones de simultáneas con los ojos vendados. También escribió libros sobre el Sistema Colle , que se venden por correspondencia. Él enseñó un sistema que permitiría que incluso los principiantes rango de salir de la apertura con un juego jugable. Esto le ahorró a sus alumnos el trabajo de memorizar grandes cantidades de teoría de aperturas. Sin embargo, nunca jugó esta apertura a sí mismo contra fuertes oponentes.

Entre tinieblas

Una de las modalidades ajedrecísticas que provocan mayor admiración entre los aficionados y público en general son las simultáneas de Ajedrez. Observar a un maestro batirse victoriosamente contra decenas de adversarios es un espectáculo extraordinario. Ahora bien, si el maestro se enfrenta a ese mismo número de oponentes, pero a la ciega, es decir, sin ver los tableros en los que se desarrolla la lucha, el prodigio se transforma en una proeza de carácter casi sobrehumano.

Notables ajedrecistas han competido duramente por poseer el récord mundial de partidas jugadas simultáneamente a la ciega. Si bien la carrera por la supremacía mundial se centró principalmente en la primera mitad del siglo XX, hay constancia de partidas jugadas sin ver el tablero desde hace cientos de años.            

“Energía viva que puedes plantar en tu vida”.