Vega y Altair nos observan desde el cielo…

Durante el verano boreal (entre junio y septiembre) un asterismo en forma de triángulo reina en el cielo. El Triángulo de Verano, compuesto por tres estrellas que forman parte de tres constelaciones distintas: Vega (Alpha Lyrae), Deneb (Alpha Cygni) y Altair (Alpha Aquilae).

Estas tres estrellas, al ser tan brillantes, se usan para localizar otras estrellas y constelaciones, como Vulpécula y Sagitario, que se encuentran en su centro. Aunque el Triángulo del Verano es un asterismo del Hemisferio Norte, se puede ver en los cielos australes a baja altura.

Vega (Alfa Lyrae)

Vega es la quinta estrella más brillante del firmamento. Es una estrella azul brillante que se encuentra a 25 años luz, una de las estrellas más cercanas a nosotros. Es la más brillante del Triángulo del verano. Hace 14 mil años Vega era la estrella del norte, y volverá a serlo dentro de 11 mil años.

Tiene tres veces el diámetro de nuestro sol. Es la estrella principal de la constelación Lira, que representa la lira de Orfeo. Vega también es una de las tres estrellas brillantes que dividen el cielo del hemisferio norte en tercios, las otras son Arcturus y Capella.

El nombre de la estrella era anteriormente escrito como Wega, y proviene de la palabra árabe Waqi, que significa caída o aterrizaje, de la expresión Al Nasr al Waqi, El águila en picado, que es como los árabes del siglo XI conocían a la constelación de la Lyra, a la que imaginaban como a un ave de presa (un águila o, más probablemente, un buitre) cayendo en picado sobre su presa, y portando una lira entre las garras. El vocablo fue transcrito para occidente en las tablas alfonsinas, durante el siglo XIII. Por su parte, la concepción clásica greco-latina imaginó a las estrellas de esta constelación como la lira de Orfeo, que Zeus colocó en el cielo al morir su propietario.

Altair (Alfa Aquilae)

Altair es la décimo segunda estrella más brillante del cielo y la estrella principal de la constelación del Águila. Es el vértice sur del Triángulo del verano. Altair es la estrella más fría de las tres que conforman este asterismo y también la menos luminosa.

Es una enana en cuyo núcleo se fusiona hidrógeno, convirtiéndose en helio. Es once veces más brillante que nuestro sol y se encuentra a 16,7 años luz de nosotros.

La Historia del Arriero y la Tejedora

A finales del verano, las estrellas Altair y Vega se elevan en el cielo nocturno, y los chinos, cuentan la siguiente historia de amor, de la cual existen diferentes versiones:

“Un joven arriero llamado Niulang (niú láng: “el arriero”, la estrella Altair) se encuentra en su camino con siete hadas bañándose en un lago. Alentado por su travieso compañero el buey, hurta sus ropas y esperan a ver qué sucede. Las hermanas hadas eligen a la hermana menor y la más bella, Zhinü (Zhï nü, “la tejedora”, la estrella Vega), para recuperar sus ropas. Ella lo hace, pero como Niulang la ha visto desnuda, se ve obligada a aceptar su propuesta de matrimonio. Ella resulta ser una maravillosa esposa y Niulang un buen esposo, y son muy felices juntos. Pero la “Diosa del Cielo” (en algunas versiones es la madre de Zhinü) descubre que un simple mortal se ha casado con una hada, provocando su ira. (En otra versión, la Diosa obliga al hada a volver a su tarea de tejer coloridas nubes en el cielo, ya que ella no podía hacerlo mientras estaba casada con un mortal). Rechaza este matrimonio porque es un amor utópico y separa a los amantes para siempre enviándolos al cielo en forma de dos estrellas, tomando su alfiler, la Diosa abre el cielo formando un ancho río para separar a los dos amantes para siempre (y formando así la Vía Láctea, que separa a Altair y Vega).

La Historia del Arriero y la Tejedora

Zhinü permanece para siempre a un lado del río, hilando tristemente su telar, mientras Niulang la ve desde lejos, y cuida de sus dos hijos (las dos estrellas que lo rodean β y Aquilae).

Pero una vez al año, todas las urracas del mundo se compadecen de ellos y vuelan hasta el cielo reuniéndose para formar un puente (“el puente de las urracas”, Que Qiao) que atraviesa la Vía Láctea sobre la estrella Deneb en la constelación de Cygnus, para que los amantes puedan reunirse por una sola noche, en la séptima noche de la séptima luna, aunque si ese día llueve, los ancianos dirán que son las lágrimas del granjero, Niulang, y del hada, Zhinu, que no han podido verse el único día que los dioses se lo permiten”.

14 de septiembre, 2015

  • Varias águilas se desplazan a través del cielo esta noche. La estrella más brillante es la estrella Vega, «el águila descendiendo», la cual se encuentra por encima de la cabeza al caer la noche. Altaír, «el águila voladora», está en el sureste. La Nebulosa del Águila es una nube de gas y polvo que se ve como un ave de rapiña con las alas abiertas.
  • Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 406464 Km | Iluminación: 1.3%)

15 de septiembre, 2015

  • Cygnus, el cisne, está alto en el este al caer la noche. La brillante estrella Deneb marca su cola, con Albireo, la cual es más débil, en su pico. No lejos de Albireo, un agujero negro, conocido como V404 Cygni, tuvo una brillante explosión hace poco este año.
  • Mercurio a 4.97°S de la Luna. (Elongación de Mercurio: 23.8°)
  • Tránsito de la sombra de Calisto sobre Júpiter.

16 de septiembre, 2015

  • Bajo un cielo oscuro, quizá usted pueda ver a la galaxia de Andrómeda. A simple vista se ve como un parche borroso de luz. Está baja en el noreste al caer la noche, hacia la izquierda del Gran cuadrado de Pegaso.

17 de septiembre, 2015

  • Mercurio estacionario recupera su movimiento aparente hacia el O, lo que progresivamente le irá acercando cada vez más al Sol.
  • M15, uno de los cúmulos globulares más brillantes, está alto en el sureste esta noche. Consiste en cientos de miles de estrellas compactadas en una región del cielo de apenas unos cuantos años luz de diámetro. Está a 35,000 años luz de distancia.

18 de septiembre, 2015

  • Conjunción Luna-Gamma Libra, (d 0.9°, mag 3.92) en la constelación de la Libra. Elongación del planeta: 64.2 grados. Visible desde las últimas horas de la noche del 18 de septiembre hacia el Suroeste.
  • El planeta Saturno se ve como una estrella brillante bastante cerca de la Luna, hacia su izquierda inferior, al caer la noche. Su luna más grande, Titán, es visible a través de telescopios pequeños.

19 de septiembre, 2015

  • Saturno a 2.37°S de la Luna. En la constelación de la Libra. Elongación del planeta: 64.2 grados. Configuración observable desde las últimas horas de la noche del 18 de septiembre hacia la parte Suroeste de la esfera celeste.
  • Poco después del atardecer podemos disfrutar una bonita conjunción celeste con una Luna casi en cuarto creciente, acompañada por Saturno y la brillante Antares, en la constelación de Escorpión. Conforme nos acercamos al otoño esta constelación está cada vez más baja en el horizonte al atardecer, por lo que es una buena excusa para darle una ojeada junto a la constelación de Sagitario, ya que ambas están repletas de cúmulos y nebulosas.
  • Antares, el corazón anaranjado del escorpión, se encuentra directamente debajo de la Luna al caer la noche. Es una de las estrellas más masivas y más grandes en nuestra región de la galaxia, y está destinada a explotar como una supernova.

20 de septiembre, 2015

  • M9 detrás de Luna (d 0.1°, máximo 2015-09-20 19:27 TU).
  • La Luna estará en su primer cuarto mañana las 3:59 a.m., Hora Oficial Central (CDT). La luz solar iluminará la mitad del hemisferio lunar que da cara a la Tierra. Después de eso, la Luna entrará a su fase de gibosa creciente, creciendo cada día más hasta que esté llena el 27 de septiembre.

¿Cuántas veces te detienes a observar lo que el cielo cada noche coloca en cartelera?… Recuerda el axioma que dice “Como es arriba… es abajo”… El cielo y las estrellas no son un adorno… son una realidad.

Observar nos conecta en un 30% con la energía del Universo.
Imitar lo observado nos conecta en un 70% con la energía del Universo…
Emular lo observado nos convierte en la energía.

Fuentes: radiouniverso.org, , stardate.org, elcielodelmes.com, verelcielo.es, astro.inaoep.mx, saberesyciencias.com, blog.astroaficion.com, astronomiadecampo.wordpress.com.