Erico Caruso

Enrico_Caruso

Enrico_CarusoNacido con el nombre Italiano de Errico Caruso, adopto el nombre más formal (más fácil de pronunciar en muchos idiomas) de Enrico, un 27 de febrero (algunas fuentes señalan el 25) del año 1873, en Nápoles, Italia. En la calle San Giovannello agli Ottocalli 7. Fue bautizado al día siguiente en la adyacente Iglesia Católica Romana de San Giovanni e Paolo.

Fue el tercero de siete hijos de Marcelino Caruso, mecánico de profesión y Anna (de soltera Baldini), padres de una familia pobre, pero no indigente.  En 1918, se casa con Dorothy Park Benjamin, tuvo oficialmente 3 hijos Gloria (con Ada Giachetti), Rodolfo y Enrico Jr (con Dorothy).

Realizo estudios vocales con Guglielmo Vergine entre 1891 y 94, y Vincenzo Lombardi entre 1896 y 1897. Trabajó como obrero, como mecánico y tejedor de yute en 1883.

En 1894, debutó en L’Amico Francesco en el Teatro Nuovo, Nápoles. Amplio su repertorio para incluir a La Traviata, Rigoletto, Aída,Fausto, entre otros.

En 1896 cantó por primera vez Canio en I Pagliacci; En 1897, Rodolfo en La Boheme; debutó con La Boheme en la Scala, Milán, en 1899; debuta a nivel internacional, con apariciones en Moscú, Buenos Aires, Monte Carlo, y Londres, en 1899, hizo las primeras grabaciones en 1902; debutó en EE.UU. en el Metropolitan Opera, Nueva York, en 1903. Apareció en las películas mudas Mi primo y un Romance Splendido de 1918, fue sujeto de una película de biografía El gran Caruso, 1950.

El ascenso de Enrico Caruso coincidió con los albores del siglo XX, cuando el mundo de la ópera se estaba alejando del Bel canto («canto bello») estilo, con su énfasis en el artificio y el vibrato, al enfoque del verismo («realismo»).

Enrico_CarusoCaruso también es responsable en gran medida el interés en la ópera de las décadas de los años 1910 y 20.

Su lugar de nacimiento fue una casa de dos pisos, escamosa con estuco escamado , un lugar donde varias familias compartían y, como toda vivienda en esa localidad, carecía de limpieza interior «. Cuando era niño, Caruso recibió muy poca educación formal, su única formación en un entorno social vino de su coro de la iglesia, donde es apreciado por su voz pura y una gran memoria para las canciones. Muy a menudo, sin embargo, falto a los ensayos del coro para cantar en la calle para los clientes de los café.

A los dieciocho un barítono aspirante llamado Eduardo Missiano oyó cantar a Caruso en una fuente  municipal. Impresionado, presento a Caruso a su maestro de canto, Guglielmo Vergine. Vergine, al oír a Caruso, comparo la voz del tenor con «el silbido del viento a través de la chimenea», contó Michael Scott en The Great Caruso.

Aunque no le gustaba el “estilo de café” del napolitano Caruso, por sus gestos llamativos, y su vocalización sin refinar y sin restricciones, Vergine, finalmente accedió a aceptar Caruso como su estudiante. Sin embargo tras tres años de lecciones, escribió John Kobler en el American Heritage, la formación formal musical de Caruso se mantuvo casi tan escasa como su educación escolar. Apenas podía leer una partitura con dificultad. No tocaba ningún instrumento musical. Y cantó en gran medida de oído.

El 15 de marzo de 1895, Caruso hizo su debut profesional en L’Amico Francesco, una ópera, ahora olvidada de un compositor amateur. No fue una sensación inmediata. Su rango vocal era limitado, a menudo se tenía que adaptar la partitura musical por un semitono ya que tenía problemas en el registro superior, sobre todo para atacar el Do. Sin embargo, los empresarios que escucharon Caruso reconocieron su don innato, y le incluyeron en producciones importantes, como Fausto, Rigoletto y La Traviata. Con su experiencia en el escenario y el breve entrenamiento con otro profesor vocal, Vincenzo Lombardo, el cantante hizo un progreso constante, perfeccionando la belleza natural de su voz.

Enrico_CarusoEn 1897, el estudio para el papel de Rodolfo en La Boheme de Giacomo Puccini, Caruso se fue a casa del compositor para conseguir el consentimiento de Puccini, de su interpretación. Como le dijo el autor a Jackson, después Caruso cantó algunos compases del primer acto el aria «Che gelida manima», Puccini giró en su silla y murmuró con asombro: ¿Quién te ha enviado a mí? ¿Dios?

El Instrumento de Caruso era «una voz del Sur, llena de calidez, encanto y exquisitez», describió un comentarista de la época que fue citado en el libro de Howard Greenfeld, Caruso Pero lo que realmente estableció a Caruso, muy aparte de sus predecesores, contemporáneos y sucesores, fue su capacidad para eliminar el espacio entre el cantante y el oyente, a intensificar «los efectos emocionales sobre su audiencia», declaró Kobler colaborador del American Heritage. «Sus sentimientos vocalizaban diversidad espiritual, terrenal, carnal, parecía resonar en el cuerpo del oyente». Ponselle Rosa, la soprano estadounidense que hizo su debut con Caruso, lo calificó como»una voz que te ama. »

Y su timbre se corresponde con poder absoluto, a la altura de su carrera, Caruso dio conciertos en lugares tan grandes como el estadio Ciudad de Nueva York Yankees, sin micrófonos y fue escuchado con claridad por todos. Sin embargo, llegó a su mayor audiencia, a través de la distancia y el tiempo, a través del registro echo por el fonógrafo. «Pocos artistas se merecen… el reconocimiento de más de Caruso», proclamó David Hamilton en el New York Times. «Su registro lo convirtió en el modelo universal para las generaciones posteriores de tenores, mientras que su reputación jugo un papel importante social y económicamente en la creación del fonógrafo».

Caruso hizo su primera grabación el 11 de abril de 1902, en una suite de hotel en Milán, Italia. En los restantes 19 años de su vida hizo 488 grabaciones adicionales, casi todas para el sello Victor. Obtuvo más de dos millones de dólares solo de sus grabaciones, la compañía casi el doble. Pero, lo más importante, es que sus grabaciones trajeron la gran ópera para los no iniciados. Millones lloraron junto con su versión de sollozos como Canio el «Giubba Vesti la» de la opera I Pagliacci. El desarrollo de la audiencia estadounidense en la ópera en los tiempos modernos se puede atribuir directamente a las grabaciones de Caruso .

Pero el encanto de Caruso no fue únicamente el resultado de su canto. «Rápido a la risa y las lágrimas, amoroso, bufonesco,… hablaba cómicamente,  un fracturado Inglés, Caruso presentó una imagen que atraía enormemente a las multitudes de estadounidenses comunes y corrientes», señaló Kobler.

Enrico_CarusoDe hecho, su comportamiento fuera del escenario era tan interesante para el público como la de sus personajes en el escenario. Tuvo numerosas aventuras amorosas con mujeres, que a menudo terminaron en los tribunales. Él sostuvo una relación de 11 años, a partir de 1897, con la soprano Ada Giachetti, quien había dejado a su marido y su hijo por el tenor mucho más joven. Ella dio a luz dos hijos Caruso, y luego se escapó con el chofer de la familia. Tres años más tarde, demandó a Caruso Giachetti por intentar dañar su carrera y por el robo de sus joyas. La demanda fue desestimada finalmente.

Caruso no fue exonerado, sin embargo, en lo que se conoce como el «Caso Monkey House». El 16 de noviembre de 1906, Caruso se fue a la casa del mono en el zoológico de Central Park, uno de sus retiros favoritos en su ciudad adoptiva de Nueva York. Y ahí una mujer joven lo acusó de pellizcarle las nalgas. Un policía en la escena inmediatamente detuvo a Caruso, este confuso y sollozante, y le llevo a la cárcel. La mujer no compareció en el juicio, y la policía fue incapaz de obtener testigos que no fueran el oficial del arresto, quien resultó haber sido padrino en la boda de la acusadora. El juez consideró que Caruso era culpable de conducta desordenada y le impuso una multa de diez dólares. El público, por su parte, aunque inicialmente no estaba seguro de la inocencia de Caruso, pronto volvió a sus actuaciones.

A pesar de estos episodios, la vida de Caruso fuera del teatro no era del todo tumultuosa. Su matrimonio con Dorothy Park Benjamin en 1918, fue feliz y seguro. Sus ganancias le permitieron coleccionar arte, sellos y monedas. Su ropa y los muebles eran de lujo. Comía con gusto, y era muy generoso. Apoyó a muchos miembros de la familia, dio numerosos conciertos benéficos, y ayudó a recaudar millones de dólares para la causa aliada durante la Primera Guerra Mundial. Este hombre notable, pagó sus impuestos puntualmente.

Pero las demandas constantes por las grabaciones, presentaciones y los apetitos desenfrenados de cantante hicieron mella en su salud y murió en Nápoles, en 1921, de la neumonía y peritonitis. Tenía 48 años de edad.

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