Una vida increíble: Carlo Broschi «Farinelli»

Farinelli Il Castrato

Carlo-Broschi-FarinelliCarlo Maria Michelangelo Broschi Nicola se conoce como el “castrato” más famoso de la historia, se destacó por su exquisita vos y grandes contribuciones a la música de escena y de la iglesia. Su vida puede reconstruirse a partir de diversas fuentes dando una imagen bastante útil de la vida de Farinelli, aunque nos gustaría saber más de sus propios pensamientos y recuerdos.

Farinelli nació el 24 de enero de 1705, en Andria, Italia. Cuando muchos de los castrati venían de familias pobres, su padre Salvatore era de la aristocracia menor. Además, también fue gobernador de Maratea, Cisternino de 1706 a 1709. Su padre, que fue un compositor y maestro de capilla en la iglesia local, se aseguró de que su hijo mayor, Ricardo y Carlo recibieran cursos básicos de voz y música. Su madre, Caterina Barrese, vino de Nápoles. A partir de 1707, la familia vivía a pocas millas de distancia, en Barletta. A continuación, se trasladaron en 1711 a Nápoles, donde Ricardo asistió a el Conservatorio de Santa Maria di Loreto, concentrándose en la composición.

Existen algunos indicios de que su padre Salvatore tomo la decisión antes de que Carlo cumpliera los diez años, de basado en el hecho de que Carlo ya tenía una voz extraordinaria y que Ricardo podía continuar la línea familiar. Algunos afirman, sin embargo, que la muerte prematura de Salvatore en 1717 contribuyó a la inseguridad financiera y su hermano Ricardo de tomo la decisión.

Por decisión de Porpora, Farinelli debut a la edad de 15 años, debido a su progreso rápido, inteligencia, habilidad musical y su voz especial. Como era costumbre los jóvenes castrati cantaban un papel femenino («travesti») en la opera de Porpora » Angelica e Medoro» Debido a su juventud y popularidad, se ganó el apodo de «il ragazzo» («El Chico»).

Carlo-Broschi-FarinelliPor casualidad el libretista era Metastasio (Pietro Trapassi), que se convirtió en el libretista más exitosos y famosos de Europa. Farinelli y Metastasio también se convirtieron en amigos de por vida, al referirse el uno al otro como «caro Gemello» («querido gemelo»), aunque la mayor parte de su interacción fue a través de la correspondencia. 

En base a la voz de Farinelli de maravillosa belleza andrógina, su éxito y la fama llegaron inusualmente rápido. Su registro fue de tres octavas y media (su registro regular eran 2 ½ octavas y aumento en sus notas más bajas hacia sus últimos años). Era conocido por ser capaz de cantar 250 notas en un solo aliento, sostener una nota durante más de un minuto, realizar trinos y adornos más allá del alcance de otros cantantes, y respirar sin el sonido habitual. Cantó en Roma en el «Eumene» de Porpora y «Flavio Anicio Olibrio». También tomó el papel principal femenino en «Sofonisba» de Luc’Antonio Predieri.

Farinelli aceptó una invitación para cantar en Viena en 1724. Cantó en Milán y Parma en 1726. Cuando cantó en Bolonia en 1727, puesto a duo con el aclamado castrato Antonio Bernacchi. Como a menudo ocurre cuando dos castrati se reunían en el escenario por primera vez, el joven se sintió obligado a cantar lo mejor de sí, no sólo para impresionar a la audiencia, sino también para ganarse el respeto de cantantes establecidos. En un dúo en «Antígona» de Orlandini, Farinelli hizo un punto el demostrar lo mejor de su habilidad y belleza vocal, su agilidad y gusto musical. Sus esfuerzos fueron recibidos con gran admiración por la audiencia. Para la diversión de la audiencia, Bernacchi repitió la cadencia de Farinelli y la ornamentación vocal, realizándolos con mayor experiencia y conocimientos. Farinelli,  reconoció la oportunidad de aprender y pidió Bernacchi darle instrucciones en grazie sopraffine («gracias altamente refinado»). Lo que Bernacchi tuvo la amabilidad de hacer.

En Venecia en 1730, el compositor Handel escucho a Farinelli, quien quedó muy impresionado y quiso convencerlo de que aceptara un contrato para cantar en las óperas de Handel en Londres. La Historia de la música podría haber sido muy diferente si hubiese tenido éxito la dupla de Handel con Farinelli. Se dice que Handel escucho a Farinelli en Bolonia en 1734, pero decidió castrado contralto Carestini para sus óperas en Londres, Haendel, aparentemente prefería una voz más baja (menos aguda) para el papele. Handel no fue, sin embargo, su némesis. En cuanto al carácter propio de Farinelli y su personalidad, fue cortés y nunca polémico. Era muy querido y admirado por todos el rey escenario, y él no tenía enfrentamientos con otras personas.

Carlo-Broschi-FarinelliCuando canto para el rey Carlos VI, el rey aconsejó Farinelli que sus acrobacias vocales siempre sorprendían a la audiencia, sin embargo, su canto «patético» más emocional movían su corazón. Teniendo en cuenta estos consejos como válidos, Farinelli modificó su estilo. Él continuó cantando ópera y oratorios en toda Italia y Viena.

Farinelli llegó a Londres en 1734. Handel ya estaba allí en el Teatro del Rey en Haymarket, escribieno y realizando óperas de estilo italiano. El Príncipe de Gales se aprovechó de una grieta que se había desarrollado entre Handel y su alto-castrado Senesino para apoyar a la nueva Ópera de la Nobleza en los campos de Lincoln Inn. Porpora antiguo profesor de Farinelli lo convenció para unirse a su casa de la ópera. Durante 1733 -1734, la combinación de Farinelli, Senesino, y Porpora fue un éxito instantáneo.

Su primera aparición fue en «Artaserse.» La música era una combinación (pasticcio) de la música de Riccardo Broschi, y de Johann Adolph Hasse, quien, en ese momento era casi tan famoso como Handel mismo. Cantó arias de la famosa «Per questo dolce amplesso» (Hasse) y «Son qual nave» (Broschi). Senesino cantó «palido il sole» (Hasse).

El famosos historiador de la música de la época el Dr. Charles Burney informó el siguiente incidente, interesante que ocurrió durante la interpretación de «Per questo dolce amplesso»: «Senesino tenía el papel de un tirano furioso, y Farinelli el de un héroe desafortunado en cadenas; pero en el transcurso del primer aire, el cautivo ablandó el corazón del tirano, haciendo que Senesino, olvidando su caracter, corrió a Farinelli y lo abrazó. »
Riccardo Broschi compuso «Son qual nave» simplemente como vitrina para las muchas habilidades del virtuosismo de Farinelli. En palabras de Burney, «La primera nota que cantó fue tomada con tanta delicadeza, creció poco a poco en minutos a un volumen tan increíble, y luego disminuyo de la misma manera a un punto, en que fue aplaudido por cinco minutos. Después de esto, partió con tal brillantez y rapidez de ejecución que era difícil para los violines mantener su ritmo».

Carlo-Broschi-FarinelliLondres, sin embargo, no podía mantener dos teatros de ópera. Además, el interés por la ópera italiana poco a poco se desvaneció. Handel ya estaba componiendo menos óperas y concentrarse más en oratorios en Inglés. A pesar de su éxito financiero en el tiempo en Londres Farinelli, decidió aceptar la invitación de la reina española. En su camino a España, Farinelli cantó en París, en la corte de Versalles para el rey Luis XV. En la admiración, el rey dio Farinelli una gran suma de dinero junto con su retrato con diamantes.

Farinelli llegó finalmente en la corte española en Madrid, donde la reina Elisabetta Farnesse espera que la angelical voz de Farinelli podía curar el rey Felipe V (1700-1746) de su depresión crónica. Un clavecin fue colocado en la habitación contigua a la alcoba del rey. Farinelli cantó, y el rey estaba tan sorprendido que él pidió que Farinelli entrar en la habitación y cantar aún más para él. Al parecer, esta «terapia musical» tuvo un efecto sobre el rey que él se levantó de la cama, finalmente se hizo cargo de su persona y reanudó sus deberes reales. Farinelli creyó que su visita a España iba a ser breve, sin embargo, la familia real lo convenció de quedarse indefinidamente. Fue nombrado criado familiar («Miembro de Honor de la Familia Real» o «músico de cámara del rey»).

El rey Felipe V rápidamente percibió que Farinelli era más que un cantante excepcional: era muy inteligente, bien educado, experimentado como los cortesanos y políticos de Europa, y era discreto y leal. Se hizo muy influyente en la corte más allá de los asuntos de la música. Además de sus funciones de asesoramiento, cantó en privado para el rey todas las noches. Desarrolló el primer teatro de ópera en Madrid, y en 1738, hizo los arreglos para que una compañía de ópera italiana viniera a Madrid y expusiera a los españoles a la ópera seria

Carlo-Broschi-FarinelliEl rey Felipe V murió nueve años más tarde. Su hijo Fernando VI fue coronado, y él, junto con su esposa, la reina Bárbara de Portugal, apreciaron el consejo de Farinelli, así como sus habilidades musicales. Farinelli y la reina juntos cantaron a dúo, y el rey le acompañaba en el clavicordio.

Durante este tiempo, Farinelli aprovecho su riqueza acumulada y los ingresos actuales para ayudar a los pobres económicamente, construir hospitales, recaudar fondos para los huérfanos, ayudar a los castrati y músicos nuevos, y ampliar su bondad para con todos. En 1750, el rey le concedió Farinelli (a la edad de 45) la Orden de Calatrava, que llevo a Farinelli a las filas de la nobleza. Algunos retratos de entonces lo muestran con orgullo llevando el escudo con joyas incrustadas en el pecho. (Más tarde, pidió ser enterrado con la capa ceremonial.)

Tuvo una relación agradable y de apoyo con su hermano Ricardo, su esposa y sus hijos. Farinelli logró adquirir una posición para su hermano como jefe de las fuerzas navales españolas. Ricardo, sin embargo, murió a la temprana edad de 53 años, dejando a Farinelli más de treinta años sin su hermano.

A la muerte del rey Ferinand VI, su medio hermano fue llevado a Madrid y nombrado rey Carlos III. Además de que Carlos no tenía ningún interés en la música, él era el hijo de la reina Elisabetta Farnese, que estaba contenta de que Farinelli hubiese decidido permanecer en la corte después de la muerte de su marido, el rey Felipe V, en lugar de retirarse como lo había hecho. Además, Carlos sintió que Farinelli había adquirido más poder e influencia en la corte que lo que era cómodo para. Pidió a Farinelli a salir de España, pero le concedió una pensión de por vida.

Farinelli había anticipado un retiro en Bolonia, Italia. Anteriormente, en 1732 había obtenido la ciudadanía de la ciudad-estado y había adquirido la propiedad sobre la cual construir una casa de campo. Así, en 1761, comenzó la parte más triste y solitaria la mayor parte de la vida de Farinelli. A pesar de que había visitantes, muchos de ellos de prestigio, construyó una colección de más de 300 obras de arte, adquirió muchos instrumentos de teclado que ejecuto, violines (incluyendo un Stradivarius y un Amati), aprendió a tocar la viola d’amore, y tenía frecuentes visitas de un amigo local, con el que no tenía la relación íntima y personal porque así lo deseo.

Carlo-Broschi-FarinelliSiguió practicando su canto en privado por muchos años y se dice que tenía buena voz. También escribió algunas arias y revisó algunos de sus favoritos, a menudo añadiendo un número sorprendente de notas en el rango de tenor, que era capaz de cantar.

Algunos de sus visitantes más notables incluyen Mozart, Gluck, el emperador José II, Casanova, y el Dr. Charles Burney. Él nunca se ofreció a cantar para los invitados, pero lo hacía por cortesía si se le solicitaba. Continuó su extensa correspondencia con su amigo Metastasio y también desarrolló una amistad con Giovanni Battista historiador de la música («Padre Martini»).

Pocos meses después de la muerte de Metastasio en Viena, Farinelli falleció. En su testamento, había pedido ser enterrado en el manto de la Orden de Calatrava. Fue enterrado en el cementerio del monasterio de los capuchinos de Santa Croce en Bolonia. Su patrimonio incluye muchos regalos valiosos de la realeza, una extensa colección de pinturas que incluyen varios retratos de sí mismo, por su amigo Jacopo Amigoni (que se incluyen uno particularmente grande). Sus varias instrumentos de teclado incluyen una primera forma de piano (clavicémbalo a Martellini) hecho en Florencia en 1730.

Durante las guerras napoleónicas, el lugar de su entierro fue destruido, y durante muchos años se pensó que sus restos se perdieron. Sólo recientemente se ha descubierto que, en 1810, una sobrina nieta de Farinelli Maria Carlotta Pisani traslado sus restos al cementerio de La Certosa de Bolonia. Obviamente, Farinelli no tuvo hijos, su sobrino Matteo Pisani se convirtió en su heredero. Vendio la casa de Farinelli en 1798. Más tarde fue la oficina de una fábrica de azúcar. Por desgracia, fue dañado durante la Segunda Guerra Mundial y, posteriormente, demolida en 1949. María Carlota legó muchas de las cartas de Farinelli a la Biblioteca de la Universidad de Bolonia. Ella fue enterrada en la misma tumba que Farinelli en 1850.

En 2006, al descubrir el sitio de entierro de los restos de Farinelli, fue tomada la decisión de desenterrarlos del cementerio Certosa. El re-apilado de los huesos en este segundo sitio había dañado algunos de sus restos, pero muchos de los principales huesos estaban lo suficientemente intactos para estudiar ADN, rayos X y TAC. Las primeras conclusiones que se observaron fue que Farinelli parece haber sido sano y, como es lógico, mucho más alto que el promedio del tiempo.

Con la resurrección de interés en la música vocal castrati y el Barroco, se desarrollo de una mejor calidad de voces de estilo barroco que en la historia reciente, y producciones barrocas más completas en la ópera, renovando el interés natural ha en el mismo Farinelli. El 1994, una premiada película fue fundamental para recordar al público la grandeza de Farinelli, aunque la película tiene muy poco que ver con la vida real y la personalidad del hombre mismo.

 

Farinelli Il Castrato

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Farinelli

Farinelli es una película de 1994 sobre la vida y la carrera de la cantante de ópera italiano Farinelli , considerado uno de los mayores cantantes «castrato» de todos los tiempos.

Protagonizada por Stefano Dionisi como Farinelli y dirigida por el director belga Gérard Corbiau. George Frideric Handel , interpretado por Jeroen Krabbé , está hecho para ser de un villano, pero esto se basa en la competencia entre el teatro en la que se tocaba música de Haendel y el teatro en el que Farinelli cantó. Su director musical fue el clavecinista y director de orquesta francés Christophe Rousset .

La grabación musical se hizo en la sala de conciertos, el Arsenal de Metz , con la orquesta Les Talens Lyriques .