Asteroide del tamaño de un autobús pasó cerca de la Tierra

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El asteroide 2012 BX34 es minúsculo comparado con el recientemente fotografiado Vesta.

BBC

Redacción BBC Mundo y NASA

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El asteroide 2012 BX34 es minúsculo comparado con el recientemente fotografiado Vesta.

Al igual que sucede en muchas películas de ciencia ficción un asteroide pasó cerca de la Tierra este viernes esquivándola por muy poco. Por suerte, en la realidad no hubo ni pánico ni psicosis colectiva, ya que no había riesgo de que la roca chocara contra nuestro planeta.

«Tal como esperábamos el asteroide pasó cerca de la Tierra esta tarde. La roca espacial BX34 2012 es una de las veinte que más se han acercado al planeta desde que se lleva un registro», señaló Tim O’Brien, director asociado del Observatorio de Jodrell Bank.

El asteroide tenía alrededor de 11 metros de diámetro y fue detectado por primera vez el pasado miércoles.

Hacia las 16:00 horas GMT de este viernes fue el momento en el que el asteroide estuvo más cerca de nuestro planeta, a una distancia de 60.000 kilómetros aproximadamente, equivalentes a menos de una quinta parte de la distancia con la luna.

Sin riesgo

Los astrónomos destacaron que no había razón para preocuparse.

«Es una de las aproximaciones más cercanas registradas», explicó Gareth Williams, director asociado del Minor Planet Center en los Estados Unidos.

«Se coloca así entre las 20 aproximaciones más cercanas, pero suficientemente lejos… como para que no hubiese ninguna posibilidad de que nos golpeara», explicó a la BBC.

El trayecto del asteroide convierte a la roca en la más cercana en pasar cerca de la Tierra desde que el objeto 2011 MD hiciera lo propio en 2011.

Estimaciones anteriores situaban al asteroide a una distancia más cercana, de unos 20.000 kilómetros, muy similar a la que se encuentran los satélites geoestacionarios, pero las observaciones realizadas durante la noche revelaron que afortunadamente pasaría más lejos.

El tamaño del asteroide era similar al de los tradicionales autobuses de dos pisos que circulan por las calles de Londres. «Si bien el tamaño de un autobús puede parecer grande, realmente son pequeños, ya que en caso de entrar en la atmósfera se destruiría y la mayor parte del material se quemaría», sostuvo Williams. El científico quiso dejar en claro, que ni siquiera esa posibilidad existía en este caso.

A pesar de que el asteroide no se pudo observar a simple vista, Williams sostuvo que los astrónomos aficionados podían avistarlo.

«Hemos tenido tres observaciones en las últimas horas hechas por aficionados en el Reino Unido», comentó.

Aquellos que disponían de un telescopio tuvieron la posibilidad de ver esta roca espacial.

 

abc.es

Fuente ABC.es; EFE y NASA

El asteroide, bautizado como 2012 BX34, mide 11 metros de diámetro, lo cual no supone un riesgo, señala el Programa de Observación de Asteroides de la NASA.

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PUB Foto: ESA

Un asteroide del tamaño de un autobús pasará hoy a una distancia inferior de lo que separa la Tierra de la Luna, sin peligro de impacto, según informó el servicio de seguimiento de asteroides de la NASA.

El asteroide «2012 BX34» pasará «sin peligro» a unos 59.044 kilómetros de la Tierra, o lo que es lo mismo, una distancia 0.17 veces lo que le separa de la Luna (que orbita a una distancia media de 384.500 kilómetros), indicaron a través de su cuenta de Twitter.

Según han calculado los astrónomos el asteroide tiene 11 metros de diámetro y viaja a 9,9 kilómetros por segundo, no obstante, está catalogado dentro de los «objetos pequeños».

«No conseguiría pasar a través de nuestra atmósfera intacto, incluso si se atreviera a intentarlo», explicaron los científicos del Observatorio de Asteroides de la NASA, que depende del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en California.

«Asteroides tan pequeños como este son difíciles de detectar y afortunadamente no plantean la más mínima preocupación. Nuestro objetivo es encontrar los más grandes», tuitearon.

La NASA detecta y rastrea habitualmente los asteroides y cometas que pasan cerca de la Tierra usando telescopios terrestres y espaciales con su programa de «Observación de Objetos Cercanos a la Tierra», que ha sido apodado como «Spaceguard», para detectar si alguno podría ser potencialmente peligroso para el planeta.

En 2009 lanzó el Explorador de Estudios en Infrarrojo (WISE) con la misión de detectar la presencia de objetos cercanos a la Tierra, que ha permitido elaborar un completo mapa de asteroides.

Según datos publicados por la NASA en septiembre pasado, hay unos 19.500 asteroides de tamaño medio cercanos a la Tierra.

 

MSNBC

by Tariq Malik

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An orbital diagram puts the orbit of asteroid 2012 BX34 in perspective, in relation to the orbits of Earth and Venus.

A small asteroid the size of a city bus zoomed between Earth and the moon’s orbit Friday, just days after its discovery, but it never posed a threat to our planet, NASA says.

The asteroid 2012 BX34 passed within 36,750 miles (59,044 kilometers) of Earth when it made its closest approach at 10:30 a.m. ET. The space rock is about 37 feet (11 meters) wide and would have broken apart in Earth’s atmosphere long before it reached the ground, if it had reached the planet at all, NASA scientists said.

«Asteroid 2012 BX34 is small,» astronomers with NASA’s Asteroid Watch at the Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Calif., said in a Twitter message. «It wouldn’t get through our atmosphere intact even if it dared to try.»

The space rock passed Earth at a distance that is only about 0.17 times that between Earth and the moon. For comparison, the moon typically orbits Earth at a distance of about 240,000 miles (386,000 kilometers).

Asteroids this small are hard to spot, and luckily they pose the least concern,» Asteroid Watch scientists explained. «Our goal is to find the bigger ones.» [Video and image of asteroid 2012 BX34’s orbit]

In September, NASA announced that it has spotted about 90 percent of the largest asteroids (the size of a mountain or bigger) that can come near Earth. About 911 such giant space rocks have been confirmed. Astronomers estimate there are about 981 big near-Earth objects that occasionally creep close to our planet.

Asteroid 2012 BX34 was the second space rock to fly relatively close by Earth this week, Asteroid Watch scientists said. On Jan. 23, another small asteroid — called 2012 BS1 — passed by the planet at a range of about 745,000 miles (1.2 million kilometers), which is about 3.1 times the Earth-moon distance.

«Asteroid 2012 BS1 is so small (about 7 meters) it would disintegrate in our atmosphere if it were to come close to Earth,» the Asteroid Watch team wrote.

Astronomers with NASA and other science teams routinely scan the skies in search of near-Earth asteroids that could pose a danger to the planet. Experts estimate that asteroids about 460 feet (140 meters) across and bigger can cause widespread devastation near their impact sites, though a larger space rock would be required to cause destruction on a global scale.

This week, scientists from around the world are also discussing how Earth should respond to the threat of an asteroid impact. The so-called NEOShield project is a European commission led by the German Aerospace Center and includes scientists from universities and industrial partners in Germany, France, the United Kingdom, Spain, the United States and Russia.

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