LA NASA planea atrapar un meteorito

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LA NASA planea atrapar un meteorito

LA NASA planea atrapar un meteoritoLa caída de un meteorito a 80 kilómetros de la ciudad de Satki (Rusia) el 15 de febrero de este año demostró que existe la posibilidad de que asteroides entren en la tierra y provoquen daños. Sin embargo, este caso en particular, el meteorito ni siquiera pudo ser detectado previamente, dado que su tamaño era muy pequeño. Pese a esto, más de 900 personas resultaron heridas.

En este sentido, la NASA busca desarrollar un proceso en el cual podrá “capturar” un meteorito y trasladarlo fuera de su órbita, a una más segura. Una misión de este tipo consta de varias etapas. En primer lugar, se necesita identificar el meteorito objetivo y luego se enviará una sonda no tripulada para cambiar la trayectoria del mismo, para finalmente enviar una tripulación con el fin de obtener muestras del meteorito y traerlas de vuelta a la tierra.

Actualmente, la NASA piensa utilizar a WISE, un telescopio que durante el 2009 creó una imagen infrarroja del 99% del cielo visible y que luego en el 2012 trabajó cuatro meses continuos en la identificación de NEOs y objetos cercanos a la tierra.

Para la segunda fase, la NASA creará una sonda que enrollará el asteroide en una “bolsa” para cambiar su camino. Esta envoltura todavía no se ha desarrollado, pero hay que considerar que se está pensando en asteroides de tamaño pequeño, lo que facilitará su construcción.

Y para finalizar, enviarán una tripulación  en una cápsula Orión, que puede llevar máximo cuatro astronautas, los cuales deberán traer a la tierra muestras que permitan conocer al objeto de mejor manera. El objetivo es aprender de su composición para poder lidiar con asteroides de mayor tamaño. Sin embargo, al mismo tiempo, se quiere saber más del Universo.

Pero en este proyecto también se quiere probar la capacidad de exploración, de mirar a otros objetivos como la Luna Europa, el satélite natural de Júpiter que actualmente es el lugar con más probabilidades de alojar vida en el sistema solar.

Aunque todavía no hay fecha de inicio de la misión, es interesante acotar la actividad y las metas que tiene la NASA para cumplir. Desde una nueva misión a Marte para el 2020 hasta su colonización o explorar y censar todas las estrellas de la vía láctea. Estos son objetivos ambiciosos que discuten sobre cuanto se puede aprender del infinito Universo en el que vivimos.

Noticia e imagen cortesía de: http://www.fayerwayer.com/2013/08/nasa-planea-capturar-un-asteroide-con-una-bolsa-espacial/