La Estrella del Norte…Polares

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La Estrella del norte, Polares, frecuentemente es utilizada como un símbolo de estabilidad. Pero Polares en realidad no es nada estable, su brillo cambia porque pulsa como un corazón latiendo.

“Soy constante como la Estrella Polar que por su estabilidad no tiene rival en el firmamento”… los astrónomos parecen empeñados en hacer extemporáneas estas palabras que Shakespeare puso en los labios de Julio César. Naturalmente la Polar actual, la estrella más brillante de la Osa Menor, no siempre estuvo en el polo Norte (y no lo estaba en tiempos de Julio César) pues la precesión del eje terrestre hace que el polo Norte describa una circunferencia en la bóveda celeste. Pero además, resulta que unos trabajos recientes vienen a demostrar que la posición aparente en el firmamento no es lo único que cambia en la actual Estrella Polar, también cambia su brillo.

Polaris (Alpha Ursae Minoris o α UMi), también llamada Estrella Polar, es sin ningún género de dudas la estrella más afamada entre todas las del cielo nocturno. Supera en popularidad a Sirio, la más brillante, o a la cercana Alpha Centauri. Canopus o Arturo son más luminosas, pero no tan conocidas e igual ocurre con Vega o Capella. Rígel y Betelgeuse, las estrellas de Orión, pueden ser más bellas, pero ninguna de ellas ni de las anteriores es tan nombrada como Polaris. Incluso los residentes en el Hemisferio Sur, donde es imposible su observación, conocen perfectamente su existencia y han oído hablar de ella a lo largo de la historia.

Hasta los más jóvenes y los más alejados de la ciencia astronómica, tienen noticia de ella, y existe una poderosa razón para que esto ocurra: Su cercanía al Polo Norte celeste es tal, que es identificada con ese punto cardinal, y utilizada como referencia para la orientación tanto por caminantes como por los navegantes desde tiempos muy antiguos.

Polaris no coincide exactamente con el Polo Norte, sino que dista de él algo más de 40′ de arco, aunque sigue aproximándose paulatinamente. Su equivalente en el Polo Sur celeste, Sigma Octantis, es una estrella de quinta magnitud muy difícil de distinguir a simple vista.

La Estrella del Norte, como también se denomina a Polaris, está en la Osa Menor, una constelación boreal sólo visible en el Hemisferio Norte, pero observable en cualquier época del año, aunque carente de elementos interesantes desde un punto de vista astronómico.

Mitología

El gran Zeus se enamoró perdidamente de Calisto, la hermosa ninfa cazadora habitante de los bosques de Arcadia. El padre de los dioses sedujo a la ninfa y ésta quedó embarazada. Al enterarse de lo sucedido Hera, esposa de Zeus, presa de los celos, la convirtió en oso.

Pasado el tiempo, Arkas, hijo de Calisto, también cazador, se topó cierto día con un oso y quiso matarlo, sin saber que era su madre. Zeus intervino y le reveló la verdad. Para que no volviera a ocurrir, Zeus tomó a Calisto, convertida en osa, de la cola y la lanzó hacia el cielo; también transformó a Arkas en oso y lo puso en el cielo junto a su madre para que le hiciera compañía. Arkas es la constelación de la Osa Menor y su madre, Calisto, la Osa Mayor.

17 de Agosto, 2015

  • El planeta Saturno se encuentra entre la balanza y el escorpión. Se ve como una brillante estrella dorada, como a un tercio de la altura en el cielo del suroeste al caer la noche. La balanza de Libra se alinea a la derecha de Saturno, con el escorpión hacia su izquierda inferior.

18 de Agosto, 2015

  • Luna en el apogeo. (Distancia geocéntrica: 405848 Km | Iluminación: 10.7%).
  • Lluvia de meteoros: Kappa-Cygnidas, actividad desde el 3 al 25 de agosto, con máximo el 18 de agosto, THZ 3. Radiante en Cygnus, AR 286º, DE +59º.
  • Si usted observa a la Luna creciente con unos binoculares esta noche, usted podrá reconocer muchas de las características que son visibles cuando la Luna está llena. Eso es porque la porción oscura de la Luna está iluminada por el brillo de la Tierra, luz solar reflejada por la Tierra.

19 de Agosto, 2015

  • La Luna creciente se desliza justa arriba de Espica, la estrella más grande de la constelación de Virgo, esta noche. Están bajas en el oeste-suroeste al caer la noche, con Espica cerca de la Luna y debajo de ella.

20 de Agosto, 2015

  • La Estrella del Norte, Polares, no es muy brillante. Sin embargo es fácil de encontrar gracias a unos apuntadores brillantes. Forme una línea con las dos estrellas en el borde externo del cazo de la Gran cacerola. Extienda esa línea arriba del cazo hacia la primera estrella moderadamente brillante: Polares.

21 de Agosto, 2015

  • El planeta gigante Saturno está en excelente vista esta noche. Se encuentra hacia la izquierda de la Luna al caer la noche, y se ve como una brillante estrella dorada. La verdadera estrella Antares, el corazón del escorpión, se encuentra hacia la izquierda inferior de Saturno.

22 de Agosto, 2015

  • Saturno a 1.84°S de la Luna. (Elongación de Saturno: 89.3°).
  • Cuarto creciente (Distancia geocéntrica:394245 Km.).
  • Antares, la brillante estrella anaranjada en el corazón del escorpión, se encuentra debajo de la Luna esta noche. El dorado planeta Saturno está más alejado hacia la derecha o derecha inferior de la Luna, completando un bello triángulo en el cielo nocturno.

23 de Agosto, 2015

¿Cuántas veces te detienes a observar lo que el cielo cada noche coloca en cartelera?… Recuerda el axioma que dice “Como es arriba… es abajo”… El cielo y las estrellas no son un adorno… son una realidad.

Observar nos conecta en un 30% con la energía del Universo.
Imitar lo observado nos conecta en un 70% con la energía del Universo…
Emular lo observado nos convierte en la energía.

Fuentes: radiouniverso.org, , stardate.org, elcielodelmes.com, verelcielo.es, astro.inaoep.mx, saberesyciencias.com