Johannes Gutenberg

0
1793

Johannes-GutenbergJohannes Gutenberg, cuyo verdadero nombre es Johannes Gensfleisch zur Laden, el hijo de un patricio de Maguncia, orfebre de profesión y director de la Casa de Moneda de esta ciudad, se casó, en segundas nupcias con Wilse Else, la origen burgués, dio a la familia una mansión llamada Zum Gutenberg, en la cual nació la imprenta entre 1394 y 1399.

En la casa de la familia, el joven Johannes se inició en los principios del arte y las técnicas de orfebrería y la elaboración de monedas. Además de su padre, y muchos de sus parientes, trabajaban en estas oficinas y donde no se perdía la oportunidad de perforar grabados y ayudar en la fabricación de moldes de arena que emplean las fundiciones.

Así pasaron los primeros treinta años de su vida, hasta 1428, cuando Maguncia, capital del Estado federado alemán de Renania-Palatinado, como otras ciudades, comenzó a sufrir las terribles consecuencias de una violenta agitación social y política entre comunidades enfrentadas, y la imposición de parte de los sindicalistas a los patricios, Gutenberg, tuvo que huir de su ciudad natal.

No se sabe nada de él durante estos cuatro años. Sin embargo, los archivos de la ciudad de Estrasburgo confirman su presencia allí desde 1434. Algunos de estos documentos son reconocimientos de deudas, una constante en su vida. También hay una queja formal, por incumplimiento de promesa de matrimonio, presentada contra él por Emelin Yserin zu der Tur. Gutenberg vivió en las afueras de la ciudad en el barrio de Saint-Arbogast, cerca del convento del mismo nombre, en “banks of the Ill”.

Imprenta

En Estrasburgo, Gutenberg se asoció a tres ciudadanos ricos, Hans Riffe, Andreas Heilmann y Andreas Dritzehn en actividades relacionadas con la talla de joyería y el pulido de espejos, oficios que Gutenberg se comprometía a enseñar y llevar a cabo a cambio de dinero. Sin embargo, la mayor parte del tiempo la invirtió en un proyecto que trató de mantener completamente en secreto, para tratar de protegerlo contra posibles imitadores capaces de apropiarse de los frutos de sus esfuerzos.

Descubierto, sin embargo, por sus socios, estos insistieron en participar en la misteriosa materia que el inventor se traía entre manos. Gutenberg acepto voluntariamente, ya que necesitaba dinero, y en 1438 firmó un contrato que estipulaba, entre otras cosas, que los tres nuevos socios debían pagar la suma de 125 florines.

La repentina muerte de uno de ellos, Andreas Dritzehn en la Navidad de ese año, llevó a los hermanos del fallecido a entrar en la demanda contra la sociedad o recibir una compensación económica. Sin embargo, los términos del contrato no contemplaban esa eventualidad, y Gutenberg se negó a tal demanda. El caso fue llevado ante los tribunales en 1439, y falló en contra de los herederos.

Imprimiendo

El proceso de Estrasburgo sirvió al menos, para arrojar alguna luz sobre la naturaleza del proyecto. Oficialmente, Gutenberg sólo tenía que ocuparse de las tareas asociadas con los orfebres, pero las declaraciones de los testigos se refirieron en muchas ocasiones, a la actividad predominante en el taller del acusado. Se trabajó allí a todas horas, día y noche. Los testimonios hablan de adquisiciones de plomo, una prensa, moldes de fundición, entre otras cosas, son muy vagas e imprecisas, pero todos los objetos de la lista son familiares para los impresores.

Cuanto más se profundiza en el nacimiento de la imprenta tipográfica, mejor entendemos la importancia de la obra de Gutenberg en Estrasburgo estuvo marcada por minuciosas investigaciones, no sólo en los principios de la invención, sino también, y sobre todo, por una larga serie de soluciones técnicas que se obtuvieron, sin duda, después de realizar extensas pruebas con la alternancia de éxitos y fracasos, pero acompañado por la obstinación de un hombre totalmente seguro de lograr el resultado deseado, lo que demuestra el testimonio de muchas personas llamadas a declarar en el proceso contra Gutenberg.


Sin lugar a dudas, esta convicción provenía de la formación recibida en la infancia, durante la cual se había familiarizado en las técnicas de los orfebres y grabadores de monedas, desde el acuñado con golpes en la fundición de metales, a la matriz o tamiz de tela. Y es muy probable que allí, en Estrasburgo, Gutenberg comenzó a darse cuenta de lo que constituye la originalidad de su obra: la producción de metal de tipos móviles.

biblia Gutenberg

Permaneció en Estrasburgo al menos hasta el 1444, y confirmo su inscripción, el mismo año en una lista de hombres útiles para defender la ciudad contra las tropas del Conde de Armagnac. Después de esta fecha, redescubrió Maguncia, donde había buscado el dinero de los prestamistas en la ciudad. Su arte como una impresora había alcanzado la suficiente sofisticación para atraer a Johann Fust, un rico burgués, y conseguir que en 1450, la suma de 800 florines, una cantidad equivalente al salario de años del síndico municipal. Sin embargo, Fust simplemente acepta las herramientas y utensilios de Gutenberg como garantía, y dos años más tarde, en 1452, a raíz de un nuevo préstamo, se convirtió en su socio.

El nombre de la empresa fue “Das Werk der Bucher”, y fue, de hecho, la primera imprenta tipográfica en el sentido moderno, el principal socio de Gutenberg era Peter Schoffer, un calígrafo de gran talento que había estudiado en París. Pero como el trabajo en el taller se llevó a cabo a un ritmo parsimonioso, y Fust esperaba un pronto retorno de sus inversiones, comenzó a impacientarse requieren que Gutenberg comercializara con mayor rapidez sus obras. Este último, al igual que muchos artistas, él prefería la perfección a la prisa, y por lo tanto, el desacuerdo surgió por primera vez entre los dos socios.

The Gutenberg Bible

En 1455, muy probablemente, se completó la primera obra maestra del nuevo arte la famosa Biblia «42-lineas», llamado así porque este es el número más frecuente de líneas por columna en cada uno de sus 1.280 páginas. Era una versión latina de la Biblia de San Jerónimo, y exigió tasa de fusión casi cinco millones, en la edición de 120 ejemplares en papel y 20 en pergamino, de los cuales conservan 33 y 13, respectivamente.

A pesar del éxito de la publicación, Fust trajo ese mismo año, una demanda judicial contra Gutenberg, acusándolo de no respetar sus compromisos financieros. El inventor desafortunado fue multado con 2.026 florines a favor de su acreedor, incluyendo el monto total de capital prestado con intereses. También perdió a su estudio y la mayoría al parecer de su material, que se llevó a Fust. Este se asoció con Peter Schoffer, cuyo testimonio contra el acusado condiciono en gran medida el resultado de la sentencia y que más tarde se casó con una hija de Fust. Los nuevos amos de la prensa publicaron en 1457, el Mainzer Salterio, un salterio, el primer libro que lleva el nombre del editor. La composición de esta bella obra tuvo que durar varios años de trabajo y es probable que se inició bajo la dirección de Gutenberg.

TiposDespués de perder su pelea con Fust, el célebre impresor conoció a un año amargo. En ruinas, fue acosado por sus acreedores, algunos de los cuales lo llevaron de vuelta a la corte, y, finalmente, se refugian en la comunidad religiosa de San Víctor. Más tarde, fue la ayuda desinteresada de Humery Konrad, un oficial de la ciudad de Maguncia, que proporcionó material para construir una pequeña imprenta. Se especula que hay impresas varias obras menores, incluyendo la traducción al alemán de una bula papal contra el calendario médico turco y América. Una Biblia «de 36 líneas» que suele atribuirse a su trabajo parece más bien, según otros testimonios y características al trabajo de Schoffer.

Desde 1465, Gutenberg comenzó a disfrutar de seguridad económica bajo el patrocinio del arzobispo de Maguncia, Adolfo II de Nassau. Se convirtió en miembro de la corte real, exento del pago de impuestos y le concedió una pensión anual de grano, ropa y vino. Gutenberg murió el 3 de febrero de 1467, si bien es cierto el testimonio de que escribió un canon de la fundación de San Víctor, y fue enterrado en la iglesia que los franciscanos tenían en Maguncia. Esta iglesia fue destruida por el fuego de artillería que entró en la ciudad en 1793, y la tumba de Gutenberg desapareció con ella. En el sitio se encuentra actualmente en una calle que, irónicamente, lleva el nombre de Peter Schoffer.

Gutenberg y la imprenta

Historia de la Imprenta

Prensa, herramienta de la imprenta moderna

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here